ترجمة إيناس الحاج علي - النجاح - في دراسة عام 2016 وجدت أن  50٪ من  الصداقات المدركة متبادلة بالفعل وهذه مشكلة وقام باحثين من معهد ماساتشوستس للتكنولوجيا بتحليل علاقات الصداقة بين 84 شخصًا تتراوح أعمارهم بين 23 و 38 عامًا كانوا يشاركون في فصل إدارة الأعمال وطُلب من المشاركين ترتيب مدى قربهم من كل شخص في الصف بمقياس من 0 إلى 5 ، حيث 0 يعني "أنا لا أعرف هذا الشخص"  3 تعني "صديق" و 5 تعني "واحد من أفضل الاصدقاء. ووجد الباحثون أن 94 في المئة من الأشخاص أن تكون مشاعرهم متبادلة  فإن 53 في المئة كان شعورهم متبادلاً.

وبالطبع هذه الدراسة محدودة بسبب حجم العينة الصغير ولكن كما ذكرت كيت ميرفي لصحيفة نيويورك تايمز فإن النتائج تتسق مع بيانات العديد من دراسات الصداقة الأخرى والتي تضم أكثر من 92000 شخص ,هذه الفجوة في الإدراك عندما يتعلق الأمر بالصداقة تلمح إلى عدد من المشاكل الهامة من عدم قدرتنا على تعريف الصداقة بوضوح وتأثير ذلك على صورتنا الذاتية .
في الوقت الذي يشير فيه أحد أعضاء الفريق  وهو باحث العلوم الاجتماعية أليكس بنتلاند  إلى أن عدم القدرة على قراءة الناس يرجع إلى حد كبير إلى محاولاتنا الحثيثة للحفاظ على صورة ذاتية مواتية نحن نحبهم و يجب أن يعجبونا ومفهوم الصداقة هو في الواقع من الصعب تحديده.

 عندما نكون أطفالاً فإن مفهوم الصداقة بسيط للغاية ، مثل:
الصديق هو الشخص الذي ستفعل أي شيء من أجله.
أنت تقدم لهم أشياء رائعة ،مثل الكتب الهزلية.
عدم كسر الوعد.
والأهم من ذلك الأصدقاء لا يكذبون.

ولكن في مرحلة المراهقة وحتى سن البلوغ فإن الأمور ليست بهذه البساطة لا سيما عندما يكون لدينا وسائل التواصل الاجتماعي التي تدفع الصداقة كسلعة وهو إلى حد كبير نقيض للطريقة التي يفترض أن تفكر بها.
وقال رونالد شارب أستاذ اللغة الإنجليزية في كلية فاسار الذي يدرس دورة في أدب الصداقة لميرفي: "إن معاملة الأصدقاء مثل الاستثمارات أو السلع هو لعنة لفكرة الصداقة بأكملها". "لا يتعلق الأمر بما يمكن أن يفعله شخص ما من أجلك  فهو من وماذا سيصبح كل منكما في حضور الآخر".

ويقول: "الناس متشوقون للغاية لتحقيق أقصى قدر من الكفاءة في العلاقات التي فقدوها"ولكن ليست كل الأخبار السيئة فإذا قمت بتخفيض أصدقاؤك إلى النصف وتنتهي بخمسة أصدقاء حقيقيين يحبونك فعلاً  فأنت بالضبط في المكان الذي من المفترض أن تكون فيه ،كما يقول عالم الأنثروبولوجيا البريطاني الشهير روبن دنبار.

وفقا لدراسة قادها دنبار ، في حين أن 150 هو الحد الأقصى لعدد العلاقات الاجتماعية التي يمكن للإنسان العادي الحفاظ عليها بأي درجة من الاستقرارو لا نستطيع سوى الحفاظ على خمس صداقات وثيقة.

لذلك لا يجب تصديق مواقع التواصل الاجتماعي أن من لديه متابعين بشكل كبير لهم تأثير أكبرولا ينبغي أن نفترض أن الأشخاص الذين لديهم عدد كبير من الروابط الاجتماعية هم مؤثرون 

"هؤلاء الناس ليسوا أفضل وغالبا ما يكونون أسوأ من الناس العاديين في ممارسة التأثير الاجتماعي  ونتائجنا تشير إلى أن ذلك يرجع إلى أن العديد من هذه العلاقات إما غير متبادلة أو تسير في الاتجاه الخاطئ  وبالتالي لن تؤدي إلى الإقناع الفعال ".

إذا كنت تبحث عن شخص يمكنه التأثير على الآخرين ويؤثر على التغيير الاجتماعي يقول بنتلاند  لا تبحث عن فرد واحد لديه الكثير من الأصدقاء ،وابحث عن مجموعات من الأشخاص مع عدد مماثل من الأصدقاء والعديد من الأصدقاء المشتركين  لأن اتصالاتهم ستكون حقيقية أكثر من أي شيء آخر