النجاح - قمر كوكب زحل إنسيلادوس لديه محيط مالح ذو تيارات قوية، مما يجعله يبدو مثل محيطات الأرض. توصل إلى هذا الاستنتاج علماء في معهد كاليفورنيا للتكنولوجيا في سياق نمذجة الكمبيوتر. ونُشروا النتائج في موقع Phys.org.

إنسيلادوس، الذي يبلغ قطره حوالي 500 كيلومتر، أي 1/7 حجم القمر، هو سادس أكبر قمر  لزحل.

واعتقد العلماء لفترة طويلة أن الجسم الكوني عبارة عن كرة جليدية هامدة، ولكن بفضل البيانات التي تم الحصول عليها خلال مهمة كاسيني في عام 2014 ، تبين أن هناك محيطًا تحت جليد إنسيلادوس. أثبت العلماء هذه الحقيقة من خلال تحليل ثورات بركان السخان التي تحدث من خلال شقوق الجليد في القطب الجنوبي من قمر زحل.

حددت دراسات أخرى للمحيط خصائصه. فاتضح أنها تقع على عمق حوالي 30 كيلومترًا ومغطاة بقشرة جليدية طولها 20 كيلومترًا. وهناك ميزة أخرى لمحيط  إنسيلادوس هي نظام درجة الحرارة: حيث تبرد الماء في الجزء العلوي، بالقرب من القشرة الجليدية، وتسخن في الجزء السفلي بسبب الحرارة من قلب الجسم الفضائي.

كشف عمل علمي جديد عن العديد من المعالم الرئيسية للمحيط على إنسيلادوس. اتضح أن التيارات موجودة هناك، والماء نفسه مالح. ووفقًا للعلماء، يُشار إلى ذلك من خلال ذوبان الجليد الذي لوحظ في قطبي قمر زحل. يؤثر دوران الماء من القطب إلى خط الاستواء بدوره على توزيع الحرارة والعناصر الغذائية.

وفقًا لمؤلف العمل، طالبة الدراسات العليا في معهد كاليفورنيا للتكنولوجيا، آنا لوبو، فإن هذا يوفر نظرة ثاقبة لخصائص المناطق التي يمكن أن توجد فيها الحياة.