النجاح - عندما زرع مات ديمون البطاطس على سطح المريخ للبقاء على قيد الحياة في فيلم الخيال العلمي The Martian، ربما تشككت في الأمر بعض الشيء. إلا أن العلماء الحقيقيين حالياً، لديهم دليل على أن خطته لم تكن مستحيلة.

 

بدأ العلماء من مركز البطاطس الدولي العام الماضي، البحث في إمكانية زراعة البطاطس في ظل ظروف الغلاف الجوي للمريخ، آملين في إثبات أن الدرنيات قادرة على النمو في ظل ظروف جوية قاسية على الأرض. بحسب مجلة Time الأميركية وقد صرحت المنظمة في بيان لها، أنهم وبالتعاون مع NASA، تمكنوا من استزراع البطاطس في تربة من صحراء بامبا دي لا خويا جنوب البيرو.

 

قال كريس ماكاي أحد علماء ناسا في تصريح له، إن هذه البيئة الجافة والمالحة تحتوي على "أكثر تربة مشابهة لتربة المريخ تم اكتشافها على وجه الأرض" تم وضع الباحثون البطاطس في داخل أحد الأقمار الصناعية الصغيرة محكمة الغلق والمخصصة للأبحاث وتحتوي تلك الأقمار الصناعية الصغيرة على المياه الغنية بالمغذيات، وتنظم الحرارة والضغط الجوي، وتحاكي معدلات الأكسجين وثاني أكسيد الكربون في المريخ.

 

قال جوليو فالديفيا سيلفا من جامعة UTEC، "إذا تمكنت المحاصيل من التأقلم مع الظروف القاسية التي نعرضها لها في تلك الأقمار الصناعية، فإن هناك فرصة جيدة للنمو على سطح المريخ" في غضون ذلك، يأمل العلماء أن يؤدي اكتشافهم إلى استزراع البطاطس، والذي من شأنه الصمود في ظل التغيرات المناخية القادمة، والمساعدة في علاج تدهور الأمن الغذائي على الأرض.