ترجمة إيناس الحاج علي - النجاح - قام راندي  جاردنر بالبقاء مستيقظا لأكثر من 264 ساعة على التوالي مرة عندما كان عمره 17 عاما ولم يكتفِ بتسجيل رقم قياسي للحرمان من النوم فحسب  بل لقد أظهر غاردنر أنه بإمكانك التوقف عن النوم لمدة تزيد عن أسبوع  والبقاء على قيد الحياة وبصحة جيدة في عمر 68 عاماً ولكن هناك بعض الأشياء التي يجب أن تعرفها أولاً.

استفاد الطبيب النفسي بجامعة ستانفورد وليام سي ديمينت من فرصة نادرة لمراقبة وتسجيل موجات دماغ غاردنر طوال هذه المحنة كما قد تتوقع  لم تكن الأمور واضحة تماماً للموضوع بعد ثلاثة أيام  كان غاردنر متقلب المزاج وفقد التوازن شيئا فشيئا كانت حواسه تتأثر وبحلول اليوم الخامس كان يهذي ودماغه في حالة تشبه الحلم.

أظهرت تحليلات المتابعة لنشاط دماغ غاردنر أنه لم يكن مستيقظًا تمامًا كما بدا وبينما لم تكن تجربة ممتعة لا يوجد ما يشير إلى أن صحة جاردنر على المدى الطويل كانت في خطر.

وفي الحقيقة أن هذه النتائج تتناقض بشكل صارخ مع التجارب التي أجريت في وقت سابق على الحيوانات التي تم حرمانها من النوم وفي عام 1898 أبقى اثنان من العلماء الفيزيائيين الإيطاليين على الكلاب مستيقظة من خلال المشي المستمر مدى عدة أسابيع وبشكل مأساوي ماتت جميع الكلاب من ما بدا أنه تدهور في الأعصاب المختلفة في الدماغ والحبل الشوكي.

كما أظهرت تجارب مماثلة على الفئران أن قلة النوم يمكن أن تكون مميتة لكن لسبب ما  يبدو أن البشر قد طوروا حيل عصبية مشابهة لتلك التي لدى بعض الطيور والثدييات المائية  وهي القدرة على إغلاق أجزاء من الدماغ في حالة اليقظة المستمرة وقد ساعدتنا قدرتنا هذه في البقاء على قيد الحياة في الماضي وربما تماشيا مع غيرها من التكيفات التي تعزز القدرة على التحمل والتي تسمح لنا بالبقاء والتنقل لفترات طويلة.

 وقالت كارين أوكيف من مركز أبحاث النوم والاستيقاظ في جامعة ماسي في نيوزيلندا إن عدم النوم يثير بشكل كبير خطر الإصابة أو الحوادث أثناء القيام بمهام حساسة للسلامة.

"على سبيل المثال تبين أن قلة النوم تزيد بشكل كبير من خطر تعرضنا لحادث سيارة""وفيما يتعلق بخطر الإصابة المرتبطة بالعمل  أظهرت دراسة أمريكية كبيرة أن العمال الذين يحصلون على أقل من 5 ساعات من النوم في اليوم كانوا أكثر عرضة بنسبة 2.7 مرة للإصابة بالعمل مقارنة بأولئك الذين حصلوا على 7 إلى 7.9 ساعة من النوم وعلى المدى الطويل  تبين أن قلة النوم تؤدي إلى مشاكل في الصحة البدنية مثل زيادة خطر الإصابة بالسمنة والسكري من النوع 2 وأمراض القلب والأوعية الدموية والسكتة الدماغية بالإضافة إلى زيادة خطر الاكتئاب والقلق".

ونظرًا لأن معظمنا لا يحصل على قسط كافٍ من النوم  فهذه مشكلة كبيرة قد تزداد سوءًا في المستقبل وفي حالات نادرة  قد يكون الأرق بحد ذاته علامة على شيء أكثر غدراً وهومرض بريون نادر الحدوث ويهاجم الدماغ  وغالباً ما يكون سبب في حالة انتكاسية للاعصاب وتؤدي إلى الموت عادة في غضون عامين.