النجاح - أظهرت أحفورية قديمة تعود لتمساح يبلغ طوله نحو 4 أمتار، وعاش منذ حوالي 120 مليون سنة في كوريا الجنوبية، كان يمشي على قدمين، مثل الديناصورات العملاقة.

وتمكن علماء من كوريا الجنوبية وأستراليا والولايات المتحدة من تحليل تلك الأحفورية، والتي تظهر آثار أقدام التمساح، بحسب ما نشرت صحيفة الديلي ميل البريطانية.

وكشفت التحليلات الإضافية أنها تعود لكائن يمشي على سطح قدميه، على عكس الديناصورات التي كانت تسير على أصابعها، كالطيور، مما دفعهم للاعتقاد بأنها تعود لتمساح.

وقال مؤلف الدراسة، أنتوني روميليو من جامعة كوينزلاند: "في أحد المواقع، اعتقدنا في البداية أن آثار الأقدام تلك، تعود للديناصورات العملاقة ثنائية الأقدام، التي تسير على سطح الطين، واليوم توصلنا من خلال التحليلات إلى أنها كانت بصمات تمساح ثنائي القدم".

وأضاف روميليو: "يبلغ قياس آثار الأقدام حوالي 24 سنتيمترًا، مما يشير إلى أن آثار البصمات على الأحفورية تعود لمخلوق، لديه أرجل بنفس ارتفاع أرجل البالغين من البشر، ولحيوانات طويلة، يقدر طولها بأكثر من 3 أمتار".
ويعتقد الباحثون أن آثار الأقدام التي عثر عليها، ويعود تاريخها إلى حوالي 110 إلى 120 مليون سنة، من المحتمل أن تنتمي إلى نوع مختلف من التماسيح.

ويشرح الباحث الرئيسي كيونغ سو كيم من جامعة شينجو الوطنية للتعليم في كوريا الجنوبية، "أن التماسيح النموذجية تسير في وضع القرفصاء، وتخلق مسارات عريضة".