وكالات - النجاح - الذئب حيوان بري، عزيز النفس، لا يأكل إلا طازجاً فلا يقرب الجيف، ذكي إلى حد أن تفكيره قريب من تفكير الإنسان، وله صفات لا تتوافر في أي حيوان آخر، مضرب المثل في الشجاعة والدهاء، لا يرجع عادة من الطريق الذي جاء منه، يتحلى بخصلة التفاؤل، نظره ثاقب وحاسة شمه في غاية القوة ويعيش من 16 إلى 20 سنة.
حيوان كثير المكر، لا تنفد حيله ولا تنتهي، شديد الصبر، قادر على المراوغة، يمتاز بحاسة شم قوية إذا جرى وثب وثباً شديداً، وهو أصبر الحيوانات على الجوع، وأشدها عداوة للإنسان.
هُناك أنواع كثيرة للذئاب وهي تنتمي إلى فصيلة الكلاب التي تضم بدورها 14 نوعاً، وهي من رتبة اللواحم وتنتمي جميع الذئاب - تقريبا - إلى نوع يسمى الذئب الرمادي.

 كما يوجد نوعان رئيسيان من الذئاب الرمادية هما ذئب الغابات وذئب التندرا، ويعيش الأول في الغابات القريبة من الدائرة القطبية الشمالية، أما ذئب التندرا - الذي يسمى أيضاً الذئب القطبي، أو الذئب الأبيض - فيقطن السهول الخالية من الأشجار، عند القطب الشمالي.

الذئب الأحمر.
ويعتقد بعض العلماء بوجود نوع مستقل من الذئاب يسمى الذئب الأحمر وقد عاش هذا النوع من الذئاب على امتداد جنوبي الولايات المتحدة، لكن مع نهاية الثمانينيات من القرن العشرين كان قد بقي من أعداده ما يقرب من 80 ذئباً وجميعها تقريباً في حدائق الحيوان. 
وفي الماضي، كانت الذئاب منتشرة في النصف الشمالي من الكرة الأرضية، ولكن عند حلول أعداد كبيرة من الناس في هذه المناطق - راحوا يفتكون بها - فاختفت، ويقتصر وجودها اليوم على المناطق البرية في كل من أميركا الشمالية وآسيا، وقليل من الغابات في أواسط أوروبا، وفي المناطق الجبلية في بعض الدول المطلة على البحر المتوسط، ومناطق التلال وشبه الصحراء في الشرق الأوسط.
والذئاب صيادة خبيرة، تفترس الحيوانات الكبيرة من ذوات الحوافر مثل الرِّنة والأيل وغيرها من الحيوانات الأخرى مثل الأغنام والماعز ويخاف كثير من الناس الذئاب معتقدين أنها تهاجم الإنسان، والظباء والأرانب، كما أن عواء الذئاب المخيف يرعبهم، لكن الذئاب تتجنب الناس قدر استطاعتها.
الذئب صاحب غارات وخصومات وغدر في بعض الأحيان، ويوصف بأنه يقتنص فرصته جيداً ويتحين الفرصة للافتراس والإغارة وهو شديد الحرص، ومن عادته أن يخرج إلى الافتراس عندما يحل الليل ويقطع مسافات طويلة من أجل غذائه، ويضرب به المثل في الخبث والغدر وسوء الطبع لأنه قد لا يتوانى عن الفتك بذئب آخر ولو من قطيعه والنيل منه إذا رآه جريحاً أو في حالة ضعف، وعندما تنعدم الفرائس فإن الذئاب تأكل الفاكهة والثمار وبعض النباتات البرية.